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許多人都有失眠、淺眠的困擾,由於生活或各種形式的壓力,加上習慣性晚睡、吃宵夜等生活方式,導致作息不正常。甚至有些人需要透過安眠藥等改善狀況,藥物像是苯二氮平類、巴比妥鹽酸類等等都被廣泛運用。此外,近幾年的褪黑激素也是盛行的保健食品。褪黑激素宣稱能夠治療失眠,還能夠調整時差的效用又是如何辦到的呢?

褪黑激素是我們腦部的內松果體所分泌,此激素又叫作美拉酮寧、褪黑素。人類從食物中攝取色胺酸,之後轉變成中間產物5-羥色氨酸、血清素、N-乙醯血清素,之後再成為褪黑激素。此激素能夠調節我們的生殖系統、內分泌系統、免疫系統、中樞神經系統等。褪黑激素的分泌有晝夜差別性,晚上時的分泌量會增加,而白天則會下降。除了正常作息之外,褪黑激素的分泌也需要飲食來維持。建議攝取含有豐富色胺酸的食物,像是鮪魚、鮭魚、牛肉、豬肉、火雞肉、奶類製品、豆類食品,或是堅果、香蕉等來源。

台灣衛生福利部食品藥物管理署在1996年10月公告:含褪黑激素的產品納入藥品管理後,國內沒有任何取得藥物許可證的合法產品。根據藥事法,目前褪黑素只能從國外購買回國,也有攜帶的相關規範。若是未經核准擅自輸入藥品可處10年以下有期徒刑,得併科1億元以下罰金;若是販賣未經核准藥品,可處7年以下有期徒刑,得併科5千萬元以下罰金。

褪黑激素經研究證明能夠改善睡眠,不過並不能治療所有睡眠狀況。若失眠是因為體內缺乏褪黑素,則服用褪黑素能加快進入睡眠,並且拉長深度睡眠時間。如果睡眠問題源自壓力、情緒等原因,攝取褪黑素也不會有效果。兩篇統合分析指出,褪黑激素改善失眠的證據力還不構,短期使用是安全的。不過仍需要更多、更深入的褪黑激素研究,才能證明其效果。

褪黑激素主要是針對遠程旅遊、工作等擁有時差問題的人,改善其睡眠品質。基本上都是小於十天的短期效果,而長期服用可能會對肝腎造成負擔,導致頭痛、胃腸道等。加上褪黑激素並不會立即產生效果,建議3到4個小時前服用才能有效調整。

而最新的研究顯示,褪黑激素具有抗氧化、防失智的效果,也能產生預防骨質疏鬆的作用。由於骨折最大部份源自於骨質疏鬆,而日本東京都健康長壽醫療中心的折茂肇醫師指出:骨密度會隨著年齡增長而變差,在20~40歲是最佳狀態。人的年紀變大,新陳代謝下降而容易罹患骨質疏鬆。骨頭會由破骨細胞破壞老舊的細胞,再由造骨細胞產生新骨頭,也就是骨頭的新陳代謝平衡。但當我們20歲之後的破骨細胞會增加,修復速度慢於破壞的速度,就容易造成骨質疏鬆。

若是想應對骨頭新陳代謝失衡,就要關注體內的荷爾蒙褪黑激素。日本褪黑激素研究權威·獨協醫科大學平田幸一教授指出,褪黑激素除了能幫助睡眠,也能幫助骨質疏鬆的預防。

相關研究表示,外源性的褪黑激素不太會導致嚴重副作用,不過孕婦、哺乳期間的婦女仍不建議使用。除此之外,褪黑激素會增加凝血,所以若是有服用抗凝血劑、罹患心血管疾病而服用阿斯匹靈、罹患高血壓或糖尿病而服用降壓藥或降血糖藥的人,攝取外源性褪黑激素都需要特別小心。建議額外攝取都先與主治醫師進行討論諮詢。若是自身患有自體免疫疾病,例如紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎的患者、有服用類固醇免疫抑制劑者,如果同時攝取褪黑激素,也可能對原先藥物的效果產生影響。

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