人體單細胞與空氣污染相關性

史丹佛大學領導的一項新研究表示,兒童若長期暴露在空氣污染當中,成年後罹患心臟病和其他疾病的機率也會跟著上升,發表在《自然科學報告》(Nature Scientific Reports)上的這項分析,是首次在人體單細胞中調查空氣污染影響的研究,並同時關注了兒童的心血管和免疫系統,而這次的發現可能會改變醫學專家和家長對兒童呼吸空氣的看法,並為那些長期暴露在嚴重空氣污染中的人提供臨床干預措施。

研究報告的主要作者瑪麗說:「我認為這份研究是可以讓人相信的,且我們有證據表示因空氣污染原因造成的免疫和心血管系統變化,更可怕的是,那些看起來只是短暫的空氣污染暴露,實際上也會改變兒童基因的調控甚至改變血壓,這都會為日後罹患疾病的風險指數奠定基礎。」

基因的變化還會遺傳給後代

研究人員對加州弗雷斯諾市的6到8歲西班牙裔兒童進行了研究,加州弗雷斯諾市是美國空氣污染最嚴重的城市之一,主要原因是農業工業化和野火等因素。研究人員使用弗雷斯諾的中央空調監測站測出的每日污染物濃度測量組合,他們估計平均幾個月就會對每個參與者進行訪問健康、血壓讀數和血液樣本等資料,最後此項研究結果被研究人員是個非常令人不安的局面。

他們的研究發現:長時間暴露在PM2.5、一氧化碳和臭氧中與甲基化增加有關,在生物系統內,甲基化是經酶催化的,這種甲基化涉及重金屬修飾、基因表達的調控、蛋白質功能的調節以及核糖核酸(RNA)加工,且可以在不改變序列的情況下改變它們的活動,這種基因表達上的變化可能還會遺傳給後代。研究人員還發現,暴露在空氣污染中與單核細胞的增加有關,單核細胞也是白血球,在動脈斑塊的形成中起著關鍵作用,可能使兒童在成年後容易患得心臟病,不過此論點還需要進一步的研究來驗證是否有長期的影響。

全球第二大死亡原因

西班牙裔兒童承受著不平等的健康負擔,特別是在加州,他們比非西班牙裔兒童面臨更多的交通污染環境,且在美國,拉美裔成年人與其他種族相比,未控制的高血壓患病率更高,因此,確定空氣污染將如何影響拉美裔兒童的長期健康風險就顯得特別重要。簡單來說,呼吸系統疾病每年殺死許多的美國人,並排名全球第二大最常見的死亡原因。本研究的資深作者卡里·納多說:「這是每個人都會面臨到的問題,近一半的美國人和世界上絕大多數的人類都生活在充滿骯髒空氣的環境,要能瞭解並減輕這些影響就可以挽救許多生命。」

圖片來源:stock image

資料來源:Stanford University(2021,February 22).Air pollution puts children at higher risk of disease in adulthood. Sciencedaily

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