由凍存胚胎髮育而來的Baby Emma。(攝影:嬰兒父母Benjamin和Tina Gibson)

2017 年 11 月,在美國田納西州,一名女子孕育了一個冷凍 24 年的人類胚胎,成功誕下一名嬰兒。這是迄今為止人類胚胎凍存最久,而仍然保持正常功能的記錄。

冷凍胚胎

「雪嬰兒」(snowbaby)指的是凍存起來留待未來出生的胚胎。美國田納西州出生的「艾瑪寶寶」(Baby Emma)即來自一顆冷凍 24 年的胚胎。這顆胚胎來自匿名的捐獻者,於 1992 年 10 月 14 日凍存。當時,Tina Gibson——日後將接受這顆胚胎的母親——才剛出生一年。

24 年後,Tina 接受了這顆胚胎。她和丈夫 Benjamin Gibson 都對這顆凍存 24 年的胚胎感到驚訝,Tina 開玩笑說,當年若那顆胚胎出生,說不定會跟 25 歲的她成為好朋友。不過,現在她和丈夫關心的是擁有一個孩子。2017 年 11 月 25 日,他們如願以償,Tina 誕下艾瑪。

從科學和醫學的角度看,艾瑪的出生是一項鼓舞人心的進步。人類胚胎捐獻後可以安全地凍存起來,日後幫助有生育障礙的夫婦。另外,因化療可能影響生育功能的癌症患者,可以在治療前凍存健康胚胎,待治療後,再做好準備,開始孕育新生命。

人類生殖的將來

近年,人類生殖研究取得了許多進展,24 年前凍存的胚胎成功出生只是其中一例。去年,科學家成功研發出人造子宮,培育早產的綿羊胎兒。這項技術有望幫助孕育人類早產兒,避免一系列早產引發的健康問題。

同年,美國一名婦女在接受子宮移植後,成功誕下嬰兒。因此,某些患有醫療併發症的女性,如出生時子宮缺失,或跨性別者,仍有可能誕下後代。

當然,這些醫學進步目前尚未普及,但對很多家庭而言這是寶貴的機會。有的女性出生時沒有子宮,有的家庭長年受不孕不育的困擾。醫學的進步為人類提供了更多的生殖策略,讓每一個家庭都將有機會選擇擁有後代。

 

參考資料:

  1. C. Gohd, Meet baby Emma. She was frozen as an embryo for 24 years. Futurism, December 20, 2017.
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