(圖:Fact Reterievevr)

當人面臨嚴重心理壓力,例如當摯愛之人逝去時,往往會感到「傷心」或「心痛」。大眾普遍認為,這只是一種情緒,只會影響心理健康,不會帶來其他的傷害。但原來,心理壓力情況嚴重者,會出現「心碎症候群」,真正的傷害心臟健康。

最近一項由英國心臟基金會資助的研究顯示,「心碎症候群」不僅是一種情緒反應,還會對人體健康造成長期傷害。在這種情況下,心臟的形態發生改變,肌肉組織出現微小的傷疤,心肌功能也有所下降。

心碎症候群

心碎症候群(broken heart syndrome,或 Takotsubo syndrome)最早於 1990 由一班日本醫生發現,不過直至 2005 年一份有關的研究於《新英格蘭醫學雜誌》上刊登後,才開始引起外界注意。據 BBC 報道,英國每年約有 3000 人患有心碎症候群,其中 90% 是女性。在確診心碎症候群後,3-17 % 的患者會在接下來的五年內去世。

就長期存活率而言,心碎症候群患者的存活率與心臟病患者相似。可見心碎症候群對人體健康影響巨大。

此外,最近的研究顯示,心碎症候群並不像人們認為的那樣少見,因此研究它對心臟的影響越發重要。

「傷心」有可能名副其實地傷害心臟(圖:mynotes4usmle)

心臟受到的傷害是長期性的

在這項小規模研究中,英國阿伯丁大學(University of Aberdeen)的研究員對 52 名心碎症候群患者進行了檢查。超聲波檢測和心臟磁共振成像顯示,這種症狀永久性影響了心臟的功能,心肌的扭動和收縮動作都明顯變慢。

部分心肌被細小的傷疤組織取代,因而降低了心肌的彈性,使心臟無法正常收縮。這也解釋了為何心碎症候群患者的長期存活率與心臟病患者相似。

研究的領導作者、阿伯丁大學的 Dana Dawson 博士說,以前人們認為無需醫學干預,心碎症候群患者亦可以完全自行恢復。然而,這項研究表明,心碎症候群對心臟的傷害更為持久。

僅靠時間,難愈心傷

英國心臟基金會的醫學副主管 Metin Avkiran 教授對這一結果表示擔憂:「一些心碎症候群患者,即使在患病四個月後,他們心臟功能的多個方面仍然不正常。讓人擔心的是,這些患者的心臟似乎出現傷疤,表示需要更長的時間才能完全康復,在現有醫療條件下,甚至有可能無法完全康復。」

高度的心理壓力會對健康造成長期傷害。僅靠時間,不足以讓心碎症候群患者完全康復。除了靠自己調節和周圍親友的幫助,期待未來研究人員能找出合理的醫學治療方案,幫助患者康復。

 

參考資料:

  1. Schwarz, K., Ahearn, T., Srinivasan, J., Neil, C. J., Scally, C., Rudd, A., . . . Dawson, D. K. (2017). Alterations in Cardiac Deformation, Timing of Contraction and Relaxation, and Early Myocardial Fibrosis Accompany the Apparent Recovery of Acute Stress-Induced (Takotsubo) Cardiomyopathy: An End to the Concept of Transience. Journal of the American Society of Echocardiography. doi:10.1016/j.echo.2017.03.016
  2. NE Scotland. Broken heart syndrome may have lasting damage, say researchers. BBC.
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