(圖:phonlamaiphoto/Adobe Stock)

唐氏症(Down syndrome)是一種影響認知能力的疾病。加州大學舊金山分校(University of California San Francisco)與貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)的聯合研究團隊,日前實驗鼠身上成功逆轉了唐氏症造成的認知缺陷,此治療方法未來可能應用於人體。

唐氏症

唐氏症起因於第 21 對染色體多了一條,主要症狀為長期記憶功能受損。因此過去唐氏症研究主要都是針對基因進行,但此研究團隊則將焦點放在唐氏症實驗鼠大腦中產生蛋白質的細胞上。該研究發現,唐氏症實驗鼠在海馬迴(hippocampus)產生的蛋白質數量比一般的實驗鼠少了 39 %。

在進一步進行研究後,研究人員認為第 21 對多出來的那條染色體,可能導致海馬迴細胞長期處於整合性壓力反應(integrated stress response),在此狀態的細胞會減少蛋白質的產生量,進而影響大腦的記憶能力。

PKR 蛋白酶

在了解可能的成因後,研究人員試圖降低在海馬迴區域中,促使整合性壓力反應發生的 PKR 蛋白酶活性。結果發現,此方法不僅能恢復蛋白質的產生量,甚至能夠提升實驗鼠的認知能力。此外,研究團隊也檢驗了唐氏症死亡患者的大腦組織樣本,其中也發現整合性壓力反應被激發的證據。甚至在一名僅有部分細胞第 21 條染色體多一條的患者大腦樣本中發現,僅有那些具有唐氏症徵狀的染色體細胞出現了整合性壓力反應激發的狀態。

未來發展

該研究以新的角度來觀察唐氏症的影響,研究結果指出的證據也與實驗鼠的症狀類似,有望在未來用於治療唐氏症導致的認知缺陷問題,此研究目前已發表於《科學》期刊(Science)。

參考資料:

  1. Scientists reverse cognitive deficits of Down syndrome in mice. (2019, November 15). Futurism
  2. Zhu, P. J., Khatiwada, S., Cui, Y., Reineke, L. C., Dooling, S. W., Kim, J. J., … Costa-Mattioli, M. (2019). Activation of the ISR mediates the behavioral and neurophysiological abnormalities in Down syndrome. Science366(6467), 843–849. doi: 10.1126/science.aaw5185
You May Also Like

大腦及脊椎植入裝置助癱瘓猴子重獲雙腿

科學家使用由電極、發射器和接收器組成的系統,完全繞過受損神經,成功恢復癱瘓動物的腿部功能。雖然這項顯…

世界各國領導人似乎已忘記新冠病毒帶給我們的教訓,相關機構呼籲大流行病毒會再捲土重來

下一次如何做得更好 一個國際專家小組警告聲稱:「世界各地的政治領導人似乎忽視了新冠病毒流行的教訓了。…

致命抗藥性耳念珠菌全球蔓延,或與農業抗真菌劑濫用有關

耳念珠菌(Candida auris)2010 年在世界各地被發現,並在英國與美國陸續爆發疫情。專家…

美國男子接受骨髓移植後,精液含有捐贈者 DNA

美國一位在警局工作的男子克里斯·朗(Chris Long),四年前因急性骨髓性白血症(myeloid…

日本科學家成功開發出不分血型的人造血漿,能在緊急狀況下救命

日本防衛醫科大學(National Defense Medical College)的研究團隊,於日…

氧療法「逆轉」腦部損傷,幫助溺水女童康復

2016 年 2 月,兩歲女童 Eden 掉進 5 度低溫的水池中,溺水 10-15 分鐘。救上岸後…