兩位研究人員以及他們研製的啤酒(圖:NUS)

啤酒愛好者有福了!新加坡研究人員最近成功生產出一種含有益生菌的酒精飲料。在一個新的研究突破中,該團隊聲稱研製了一種可以幫助改善腸道健康和免疫力的啤酒。

現在市面上有很多以乳製品製成的益生菌食品和飲料,但目前卻沒有含有益生菌的啤酒,主要是因為啤酒中含有一種稱為啤酒花酸(hop acid)的物質,限制了益生菌的生長和生存。這啟發了新加坡國立大學(National University of Singapore)的研究人員,嘗試可否透過改變或控制著這種酸,研製一款含有益生菌的啤酒。

而最近,他們成功研製出一種酸啤酒,含有被稱為乳酸菌的益生菌菌株。這種特殊的益生菌已經存在於人類的腸道中,而有一些證據表明,它能有助調節免疫系統。

研究出這種啤酒的研究員 Chan Mei Zhi 在一份聲明中表示:「在這款啤酒中,我們使用了乳酸菌作為益生菌。它會利用麥芽汁裡的糖分來產生帶有酸味的乳酸,從而生產出擁有獨特酸味的啤酒。」最終的產品,大約需要一個月的時間來釀造,酒精含量約為 3.5%。

益生菌是否真的有益?

人是否應該服用益生菌的證據是比較混雜的。部分醫生的確建議大眾服用益生菌,特別是正在服用大量抗生素的病人,更加需要補充益生菌,保護腸道中的細菌,預防腹瀉。它還可以幫助降低患梭狀芽胞桿菌感染的風險,並有助於治療腸易激綜合症和其他疾病。

雖然對有以上健康問題的人來說,服用益生菌是有益的,但對於健康的人群來說,證據卻遠沒有那麼明確。新加坡國立大學研究人員聲稱,益生菌啤酒可以幫助「增強免疫力」,但這是一個一直都有爭議的主張。在 2011 年,歐洲食品安全局(European Food Safety Authority)甚至認為這些說法不受科學的支持,禁止食品及藥品公司做出此類聲明。

無論如何,隨著工藝啤酒市場的擴張和發展,益生菌啤酒在市場上絕對是有需求的。目前,研究人員已經獲得了專利,提防其他人複製他們的配方,並且嘗試將其商業化,推出市場。

 

參考資料:

  1. National University of Singapore. (2017, July). NUS researchers create novel probiotic beer that boosts immunity and improves gut health. NUS News.
  2. Lawrence, F. (2010, October). Probiotic health claims ruled unproven. The Guardian.
  3. National Health Service (2016, January). Probiotics. NHS Choices.
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