古柯鹼(圖:GETTY IMAGES/VICTOR TANGERMANN)

一旦吸毒成癮之後,要成功戒毒相當困難。以古柯鹼(cocaine)為例, 70% 的戒毒者在 90 天內仍會再次使用毒品。美國匹茲堡大學(University of Pittsburgh)的研究團隊發現,能夠藉由消除對古柯鹼的記憶,達到成功戒毒的治療目標。

實驗鼠

研究團隊在實驗環境中放置了一根控制桿,當實驗鼠壓下控制桿後便會給予古柯鹼,並同時發出特別的聲響及光,藉此使實驗鼠將聲響及光與古柯鹼連結在一起。因此最後實驗鼠在接受到聲響及光的刺激時,便會使其古柯鹼的毒癮發作。

接著研究人員將聲響及光對古柯鹼的連結去除,當實驗鼠壓下控制桿後僅會出現聲響與光,而不會給予古柯鹼。在反覆幾次的操作後,即使在受聲音與光的刺激下,實驗鼠對古柯鹼的慾望卻降低了。但當研究人員將實驗鼠換到一個新的實驗環境下時,實驗鼠對古柯鹼的慾望便又恢復了。

消除記憶

研究人員分析了實驗鼠的大腦後,發現在內側膝狀體(medial geniculate nucleus)與外側杏仁核(lateral amygdala)產生了連結。此連結即是實驗鼠將聲響及光刺激與古柯鹼產生連結的原因。接著研究團隊使用光遺傳學(optogenetics)的方法控制這兩處的神經細胞,將連接切斷後,實驗鼠受到刺激而產生毒癮的頻率便大幅下降。

未來發展

研究人員相信此方法也能夠應用於人體身上,幫助毒癮纏身的人戒毒。研究人員瑪麗·托雷格羅薩博士(Mary Torregrossa)表示:「長期來看,此發現或許能協助開發針對此記憶連結的藥物,或腦深層刺激手術(deep brain stimulation)等方法,達到避免毒癮復發的療效。」

 

參考資料:

  1. Houser, K. (2019, January 22). Scientists kept rats sober by deleting memories of cocaine. Futurism
  2. Rich, M. T., Huang, Y. H., & Torregrossa, M. M. (2018). Plasticity at Thalamo-Amygdala Synapses Regulates Cocaine-Cue Memory Formation and Extinction. SSRN Electronic Journal. doi:10.2139/ssrn.3205405
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