(圖:The Pokémon Company )

Pokémon Go 上週於美國及澳洲等地區開放下載後,掀起了前所未有的全球 Pokémon 熱朝,程式在短短數日間便成為了歷史上最受歡迎的手機遊戲,使用量甚至超越 Facebook 和 Instagram。

這手機遊戲與過往的電子遊戲不同之處,在於它鼓勵玩家出外探索身邊的環境、四處探險,令一眾「御宅族」可以在玩遊戲同時享受戶外生活。有網民笑稱,自他開始四處捕抓 Pokémon 後,運動量大增,使他人生首次感受到運動帶來的痠痛感。

減輕情緒病病徵

不過美國心理學家約翰‧格勒何(John Grohol)發現,Pokémon Go 除了能改善玩家的運動習慣,增進身體健康同時,竟然亦能神奇地治療抑鬱症及焦慮症。

據格勒何觀察,近日有數以千計的抑鬱症及焦慮症病人,在 Twitter 等社交網站上熱烈推介 Pokémon Go ,表示遊戲對他們的情緒狀況帶來非常正面的影響。一個網名大偉的網民,分享說 Pokémon Go 成功鼓勵他在罹患抑鬱症後,首次與朋友一起渡過整個週末。而另一名抑鬱症病人,甚至認為 Pokémon Go 比她過去嘗試的藥物及心理治療更有效。

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專家指 Pokemon Go 鼓勵玩家到戶外運動,有助減輕情緒病徵。 (圖: The Verge)

醫學原理

格勒何博士對 Pokémon Go 這意外的效果表示十分震驚:「這以電子遊戲改善心理健康的現象非常獨特…… 我從來也沒見過相似的案例。 」

由於這遊戲只推出了一個星期,科學家暫時未能對 Pokémon Go 的心理影響進行實驗,找出它改善情緒的原因,但格勒何博士猜測是與 Pokémon Go 鼓勵運動有關:「過去已經有多個研究顯示,只要你的運動量越高,你便可更有效地減少抑鬱的情緒。」

他繼續解釋:「運動就如同抗抑鬱藥一樣,對控制情緒有很大的效用。對抑鬱症病人來說,運動是藥物及心理治療之外最有益的活動。」

意想不到的效用

過去有無數心理醫生曾嘗試開發能改善情緒病的手機程式,幫助病人記錄他們的情緒,或幫助他們往正面思考。但由於這些程式用法沈悶,很多用家都未能堅持使用它們,導致這些計劃最後宣告失敗。

但 Pokémon Go 作為一個遊戲,唯一的目的只是令玩家享受遊戲過程,卻成功令抑鬱症病人自願到戶外運動,改善病情;患焦慮症的玩家,更可在捕捉可愛的小怪獸同時,認識興趣相近的朋友,減少他們對陌生人的焦慮感。一名稱為阿倫的玩家,在 Twitter 上敘述他因為 Pokémon Go 一天內認識了四個新朋友,大大改善了他社交恐懼的情況。

心理專家表示,雖然 Pokémon Go 不是一個能治癒所有心理問題的靈丹,亦不是一個完美的解決方法,但它絕對是一個能幫助心理病人建立健康習慣的踏腳石。格勒何博士希望這遊戲可以鼓勵情緒病人踏向治療的第一步,最後結合傳統治療解決他們的問題。

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