月球上的溫度可以從沸騰到冰點不等,這取決於它是白天還是黑夜,但科學家們認為,無論是什麼時候,都可能存在溫度相當合理的隱蔽坑和洞穴。

根據新的計算,在這些地方,溫度徘徊在 17 攝氏(63 華氏)左右。它們可能是建立大本營以探索月球表面其他部分的理想地點。

它們還可能對小隕石甚至來自太陽的有害太陽輻射提供一些保護。有了舒適的基地,未來的月球定居者可以專注於其他工作——比如種植食物或進行研究。

加州大學洛杉磯分校 (UCLA) 的行星科學家 David Paige 說:「人類在洞穴中進化,當我們生活在月球上時,我們可能會返回洞穴。」

我們已經知道月球上的坑洞好幾年了。研究人員使用美國宇航局月球勘測軌道飛行器 (LRO) 捕獲的圖像——特別是其 Diviner 月球輻射計實驗熱像儀——試圖測量月球 Mare Tranquillitatis 地區一個坑內的溫度。

研究人員使用計算機模型分析岩石隨時間變化的熱特性,測量出坑洞的陽光照射部分可以保留熱量,以烘烤比表面更熱的溫度,高達 300 攝氏。

然而,在附近的陰影中,被困住的溫暖可以將原本冰冷的溫度提高到更溫和的溫度,即使在太陽下山後也能保持在那裡。

下一個問題是,這些突出物是否有足夠的空間讓探險家們聚集在一起。從太空拍攝的圖像表明其中一些確實如此——事實上,地球上就是這種情況,地表下流動的熔岩留下了隧道。有些坑可能是坍塌的熔岩管道。

研究的一部分涉及對齊和整理多張照片,消除不一致之處,直到團隊可以估計 LRO 捕獲的圖像中單個像素的溫度。

同樣來自加州大學洛杉磯分校的行星科學家 Tyler Horvath 說:「因為沒有其他人用 Diviner 看過這麼小的東西,我們發現它有一點雙重視覺,導致我們所有的地圖都有點模糊。」

月球上的每一天和每一夜在地球上持續大約 15 天,溫度從白天的 127 攝氏(261 華氏)到晚上的負 173 攝氏(負 279 華氏)不等。

在長期的月球研究項目中,人員和設備都需要保護免受這些極端情況的影響,這將是一個相當大的工程挑戰,找到一兩個可居住的洞穴將是一條非常方便的捷徑。

美國宇航局計劃在月球探測員任務期間進一步探索該地區,因此將會看到一輛漫遊車在 Mare Tranquillitatis 坑內運行,並檢查它可能連接的任何洞穴網絡。

「月球坑是月球表面的一個迷人特徵,」馬里蘭州美國宇航局戈達德太空飛行中心的行星地質學家 Noah Petro 說。 「知道它們創造了一個穩定的熱環境,有助於我們描繪出這些獨特的月球特徵以及有一天探索它們的前景。」

該研究已發表在 Geophysical Research Letters 上。

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參考資料:

  1. Nield, D., (29 JULY 2022). Strange Moon Pits Could Have Temperatures Comfortable Enough For Humans to Live In. ScienceAlert
  2. Horvath, T., Hayne, P. O., & Paige, D. A., (8 July 2022). Thermal and Illumination Environments of Lunar Pits and Caves: Models and Observations From the Diviner Lunar Radiometer Experiment. Geophysical Research Letters
  3. 圖片來源: NASA/GSFC/Arizona State University, The lunar pit analyzed by researchers. https://newsroom.ucla.edu/releases/places-on-moon-where-its-always-sweater-weather
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