蛤蜊化石上的痕跡

考古學家在蛤蜊化石上發現令人疑惑的痕跡,他們推估在7500萬年前,古代章魚會鬼鬼祟祟地鑽入獵物體內。科學家們在2月22日發表在《林奈學會生物學雜誌》上的報告說,這種蛤蜊名為Nymphalucina occidentalis,曾經生活在現在的南達科他州,那裡的內海將北美西部和東部分開。

紐約美國自然歷史博物館(American Museum of Natural History)的研究人員在檢查蛤蜊化石時,塔斯卡羅薩阿拉巴馬大學(University of Alabama in Tuscaloosa)的古生物學家阿迪埃爾·克洛普梅克(Adiël Klompaker)和阿姆哈姆大學(AMNH)的尼爾·蘭德曼(Neil Landman)發現了上面都會有不尋常橢圓形的洞,每個洞的直徑落在0.5到1毫米之間,比一根義大利麵條還要細。

章魚舌頭上銳利的牙齒帶

現代章魚的舌頭上有一條銳利的牙齒帶,為鋸齒狀, 方便牠們在厚殼的獵物上鑽出洞的形狀,而當章魚的吸盤與外殼太堅硬的殼類動物無法分開時,牠們會將毒液注入孔中使獵物麻痺並慢慢溶解,進而幫助章魚自己的進食更為容易,而這類的通鑽的孔技巧可追溯到五千萬年前的貝殼,但最新的數據發現,章魚的這種鑽蝕習慣比我們歷史上所記載的還早於2500萬年,也代表了章魚比人類目前所記載的還早於2500萬年左右。

柔軟的身體無法形成化石

考古學家推測章魚因為柔軟的身體所以無法形成化石,所以都傾向於腐蝕,不過章魚的化石確實是存在的。追溯到大約9500萬年前的少數標本表明了從古代章魚到現代章魚的基本身體幾乎沒有什麼變化,不過這次的發現也表示說古代海洋捕食者與獵物之間的競賽關係,在跨越2.51億到6600萬年前的中生代時期,潛伏在海底附近的捕食者變得擅長在其獵物的殼上碾碎或鑽孔。

章魚的神經系統尺寸和組織形式都和別的動物差別很大:它們具有相當複雜的神經系統,但是腦部只佔一部分,三分之二都位於其腕足,這讓章魚的腕足具有許多複雜的自發性動作。這其實也就意味着,章魚的很多肢體運動的計劃、計算和執行都是由爪子自己完成的,如今人們已知的生活在地球上的頭足類動物有750多種,其中章魚大約佔據了300個種類,此外還包括各類烏賊和墨魚。

圖片來源:NOAA OFFICE OF OCEAN EXPLORATION AND RESEARCH

資料來源:Carolyn Gramling(2021,MARCH 2).Predatory octopuses were drilling into clamshells at least 75 million years ago. Sciencenews

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