發酵的廚餘分解成燃料

不久之後,噴射機就可以將人類餐桌上的剩飯和其他廚餘混合作為燃料提供該機體的動力。

根據《大眾科學》報導,一項最新的研究發現,發酵的廚餘可以分解成與噴射機使用的相似化石燃料化合物,這被認為是一項很有前途的發展,若能利用更乾淨的生物燃料,對於減少航空業龐大的碳足跡一定會有很大的效益。

減少碳足跡已成為國際環保共識,因此各國政府都在優惠與鼓勵電動交通工具的發展,比如電動汽車、電動機車,以及電動船等等,然而航空業的電動化就比較困難,雖然直升機與螺旋槳飛機也可以用電動馬達取代燃油引擎,但是噴射機就很難取代,因為噴射機需要燃燒產生大量推進的氣體,這就需要航空汽油的技術運用。

過去使用液態氫來替代

過去科學家若想要削減噴射機的排碳,似乎只有尋找無碳燃料一途,不過問題卻在於無碳燃料的能量密度都比標準航空汽油來的低,也就是力量不足,因此在當時液態氫可能是唯一一種可行的替代方法,可是氫氣不易攜帶,它也很容易外洩,還必須完全重新設計飛機並建造新的基礎設施。

慶幸的是橡樹嶺國家實驗室(Oak Ridge National Laboratory)的科學家們成功將廚餘轉化為構成航空燃料的基本元素,根據他們本月發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上的研究來看,其中至關重要的是,這種基於廚餘產出的燃料可以與現有的、目前被普遍使用的噴射機一起工作。

《大眾科學》(PopSci)指出:「從環保的角度來看,清理現有飛機的燃料要比花時間和金錢從頭開始建造一架全新的飛機簡單很多,也更實用。」

飛機只能有10%的混合燃料

不過目前,航空業標準規定任何新型飛機燃料只能佔飛機實際混合燃料的10%,其餘90%必須是傳統的石油燃料。根據《大眾科學》報導,在這種情況下,廚餘燃料在不犧牲功能的情況下就佔了混合燃料的30%,所以現有的法規阻礙了更多的發展性,儘管如此,減少10%的噴射機燃料的碳排放還是有很長一段路要走,尤其是考慮到所有的廚餘燃料都未能被應用到其中。

圖片來源:歐新社

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,MAR 18).FOOD WASTE COULD POWER THE JET ENGINES WE’RE CURRENTLY FLYING WITH, SCIENTISTS SAY. Futurism

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