上月哈佛大學的科學家聲稱,將會在兩年內復活長毛象,引來科學界大量討論。而最近,在接受網上採訪時,紐約市立學院的理論物理學教授加來道雄(Michio Kaku)表示,如果我們能夠利用基因組複製出尼安德塔人,甚至恐龍,又會怎樣呢?

未來有望復活恐龍及尼安德塔人

對於這個問題,哈佛大學的遺傳學家 George Church 表示,使用目前的幹細胞技術,加上基因測序所得出的尼安德塔人基因組序列,他相信我們可以在有生之年內複製出尼安德塔人。

他聲稱,目前我們只需一個「勇於冒險的女性」,便可孕育出尼安德塔人。不過,他並不主張立即嘗試這樣的複製項目,但希望鼓勵公眾討論這個議題。

加來道雄博士亦表示,要複製一個尼安德塔人或者長毛象絕非易事,但這並不代表不可能。

加來道雄博士表示科學家在恐龍股骨收集到的軟組織,其蛋白質的胺基酸序列與雞,青蛙和爬行動物的序列相類似,代表著恐龍和鳥類的遺傳關係密切。若果配合表觀遺傳學以及超級電腦的運算,我們將有機會製造出恐龍的基因序列。

(圖:Science Channel)

複製生物的代價?

要複製出長毛象或恐龍,我們不單只需要面對技術層面上的問題,亦需要考慮到背後的倫理問題。

假若我們成功複製出一個尼安德塔人小孩,那麼他應該受到怎樣的對待呢?把他放進動物園?終生都成為研究對象?而假若尼安德塔人是天生具有侵略性,研究人員又應否為他長時間注射鎮靜藥物呢?

因此,即使在科學及科技層面上,我們已準備就緒複製這些史前生物,我們亦不能過於草率,馬上將已成為歷史的生命再次帶回人間。如 George Church 博士所說,現在我們需要的,是多方面的討論,讓我們在計劃展開前真真正正地作好準備。

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