吃肉不必殺生!荷蘭新創公司用幹細胞技術製造人造肉

(圖:Shutterstock)

荷蘭新創公司 Meatable 日前開發新技術,可從動物臍帶取出幹細胞,並以該公司專有技術製成人造肉,過程中完全不殺生。該公司預計近期將生產製造過程不殺動物的牛肉漢堡,未來則將推出更複雜的牛排。

捨棄胎牛血清

目前許多人造肉新創公司所製造的食物都是取自牛的胚胎,也就是胎牛血清(fetal bovine serum)來複製更多動物細胞。不過, Meatable 則是改採多能性幹細胞(pluripotent stem cells),這種幹細胞無須血清便可轉換成任何類型的動物細胞,例如肌肉與脂肪細胞。雖然其他創新公司也嘗試使用多能性幹細胞,不過這種技術在實驗室中難以控制。

與劍橋大學合作

Meatable 宣稱已發現能讓多能性幹細胞穩定生長的秘訣,其專有技術能讓細胞的生長週期從 60 天減少為 5 天。該公司與英國劍橋大學(University of Cambridge)生物學家羅傑·派德森博士(Roger Pedersen)與馬克·寇特博士(Mark Kotter)合作研發這項專有技術。派德森博士為劍橋大學幹細胞研究所(Stem Cell Institute)的創辦人;寇特博士則成立了一家專門研究細胞的英國生物技術新創公司 Elpis Biomed。

除了兩位劍橋大學教授在幹細胞技術方面有豐富的經驗之外,Meatable 技術長戴安·陸寧 (Daan Luining)也曾參與荷蘭馬斯垂克大學(Maastricht University)波斯特教授(Mark Post)的研究團隊,這個團隊曾在 2013 年使用牛的幹細胞製造出全球第一個人造牛肉漢堡。

從動物臍帶取得幹細胞

Meatable 目前已獲得創投公司 BlueYard Capital 、 Atlantic Food Labs 與 Backed VC 及天使投資人集資 350 萬美元(約 1 億 800 萬台幣,2,700 萬港幣)支持。多數的人造肉新創公司,是從活體動物上小部分組織的幹細胞製成產品。Meatable 則是利用動物的臍帶取得幹細胞,其原理類似人類儲存和使用臍帶血。

該公司執行長克林戴·努德(Krijn De Nood)表示:「我們使用的技術不會傷害到動物,而且取自動物的材料也都是被丟棄不用的。」陸寧也指出,肉類都含有不同比例的脂肪和肌肉細胞,該公司技術團隊能使用專有技術,讓幹細胞生長成不同比例的脂肪細胞或肌肉細胞。

四年內生產人造牛肉產品

陸寧表示:「雖然人造肉市場仍處於早期階段,但我們創新的生產方式,將能為消費者快速製造平價的傳統肉類替代品。」

Meatable 計劃先生產牛肉漢堡與香腸,之後再擴大至雞肉與豬肉產品,甚至未來幾年內將可推出牛排等更複雜產品。陸寧期望四年內可在餐廳推出人造牛肉產品。

 

資料來源:

  1. Brodwin, E. (2018). A new lab-grown meat startup may have overcome a key barrier to making meat without slaughter. Business Insider
  2. Ahmed, K. (2018, October 3). Meatable Raises $3.5 Million to Bring Cell-Based Meat to Netherlands. CellAgri
  3. Cuthbert, D. (2018, October 1). Cell-based meat start-up secures $3.5m to scale-up. Food&Drink International
莊瑞萌
莊瑞萌 26 文章
南台科技大學畢業。熱愛翻譯,喜愛科技與環保新聞與議題。

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