黑洞照理來說不應該產生亮光。從它的名字「黑洞」就能明瞭一切。即使當兩個黑洞撞在一起時,這些巨大的物體對天文學家的傳統儀器而言應該是看不見的。但當科學家偵測到一場黑洞碰撞事件時,他們也注意到了一道詭異的光芒。

一道奇異的光

天文學家追蹤到了他們認為可能是宇宙中極度罕見的爆炸:一道他們認為可能是來自一對合併中的黑洞的強光,幾乎就像一道巨大的宇宙緊急照明燈。

在 2019 年 5 月,美國太空總署(NASA)的天文學家偵測到了由一個併合的黑洞所釋放出的重力波。34 天之後,在美國加州的巴洛莫天文台(Palomar Observatory)注意到了來自天空中同一個區域的爆炸。若這兩件事實際上是有關的,這指的就是 NASA 具有能夠幫忙解釋黑洞的奧秘的不尋常新數據,但天文學家還沒有很確定。

光的來源

這個爆炸本身並非史無前例的,但是隱藏在背後的狀況是幾乎非常地罕見。根據天文台的數據,以及發表於科學期刊《物理評論快報》(Physical Review Letters)的研究,科學家們懷疑兩個相對比較小的黑洞,在它們都繞著一個為類星體(Quastar)超大質量黑洞(supermassive black hole)旋轉時,於黑洞的吸積盤(accretion disk)中併合在一起。

根據報導指出,合併的力量藉由超大質量黑洞吸積盤中圍繞它的氣體,使合併後變得稍大的黑洞飛出,且在其甦醒之際,焚燒了在超大質量黑洞的吸積盤中的任何東西。

罕見現象

這個不太可能發生的情景給了天文學家們機會來理解黑洞是如何且為何會合併,但首先他們必須先確認這場爆炸及併合實際上是相關的。加州理工學院(Caltech)的馬修·葛拉罕教授(Matthew Graham)表示:「火焰在正確的時間尺度、以及正確的位置上產生,且跟重力波事件重合。我們因此推論火焰很可能是黑洞合併的結果所產生,但我們也不能完全排除其他的可能性。」

NASA 天文物理學家丹尼爾·斯特恩(Daniel Stern)在一場記者會上說到:「根據它們不經意創造出來的訊號,我們可以學到許多關於這兩個合併的黑洞、以及關於它們所處在的環境。」

參考資料:

  1. Robitzski, D., (2020, June 29). When Two Black Holes Collided, NASA Spotted Something Very Surprising. Futurism
  2. Bartels, M., (2020, June 29). Scientists spot flash of light from colliding black holes. But how?. Live Science
  3. Graham, M. J. et al., (2020, June 25). Candidate Electromagnetic Counterpart to the Binary Black Hole Merger Gravitational-Wave Event S190521g*. Physical Review Letters. doi.org/10.1103/PhysRevLett.124.251102
  4. 圖片來源:https://futurism.com/the-byte/black-holes-collided-nasa-surprising(圖:CALTECH/R. HURT)

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