倫敦地鐵蚊子

西部黑犀牛、比利牛斯山羊和爪哇虎,都是近 50 年因人類活動而滅絕的動物。不過一份研究顯示,人類在導致生物滅絕的同時,竟然也能導致新物種的出現?

哥本哈根大學(University of Copenhagen)生態學、進化及氣候研究中心在一份報告中解釋人為物種形成的原因。研究顯示,人類在導致物種的滅絕的同時,亦正加速進化的過程,產生前所未見的新物種。其中最主要的因素包括人類意外引入的物種、動植物的馴化及培植、狩獵、以及都市化產生的生態系統。

人為物種

研究人員舉例,提到一種名為倫敦地鐵蚊子的品種。這種蚊子原本只是普通的家蚊,但自從倫敦地下鐵興建後,一部份的蚊子移居到地下,開始在地下交配繁殖。沒想到經過短短兩百年的演化,現在它們已不可與地面的家蚊配種,成為了一個獨立的品種。

最近有科學家研究這種獨特的蚊子時,發現它們除了不能與地上的近親繁殖以外,在行為上亦經過非常顯著的改變。據研究人員觀察,倫敦地鐵蚊子全年均可交配,並沒有明顯的季節性。而且由於它適應地下生活,變得怕冷,而可叮咬老鼠及人類;相對於地面上耐寒、會冬眠及只叮咬鳥類的家蚊,行為的確已變得完全迴異。

研究發現,中美州一種蜻蜓因森林區域化,演化成多種品種(圖:kunzweb)

無法替代自然生物

同時,因近年科技發展,世界運輸的發達亦導致不自然的物種遷移,這除了能引起生態系統失衡之外,亦可引發新物種的形成;科學家估計,歐洲在過去 300 年,因外來植物與當地物種雜交而獲得的新物種,比絕種失去的數目更多。

不過布洛博士警告,這些人為的新物種無法替代已絕種的野生品種:「即使能透過人為的方法獲得新物種,這也難以抵銷我們失去的『天然』物種。」他亦表示, 一個充斥著人為物種的世界,可能比一個物種貧乏的世界更為可怕。

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