無人船 Sailbuoy(圖:Offshore Sensing AS)

日前,一艘無人自動帆船在毫無船員的情況下,自加拿大紐芬蘭(Newfoundland)行駛了近 3 千公里至愛爾蘭(Ireland),耗時 2 個半月成功地跨越了大西洋(Atlantic ocean)。

此為機械船航海挑戰賽(Microtransat Challenge)其中一項競賽內容。目的為加速無人船的開發,以應用於海洋研究與監控等遠洋任務。

首次跨越大西洋

完成此壯舉的無人自動帆船—— Sailbuoy,為挪威公司 Offshore Sensing AS 所建造,該公司 CEO 大衛·佩迪(David Peddie)受訪時表示:「我們達成了前所未有的任務。 Sailbuoy 在沒有人力介入的情況下毫無意外地跨越了大西洋。這證明了我們可以使用無人船進行長期的遠洋任務,大幅降低探索海洋的成本,能比傳統載人船隻進行更多的海洋研究。」

已失敗 20 次

自 2010 年起,研究團隊開發的無人船已失敗了 20 次。根據佩迪表示,為讓無人船成功獨立跨越大西洋,有幾個主要的問題需解決,包括避開石油開採平台及避免與其他船隻相撞。此次 Sailbuoy 成功完成了這幾項任務。

目前建造一艘 Sailbuoy 的成本約為 17 萬 5 千美金(約為 539 萬新台幣,137 萬港幣),船上搭載了太陽能板,以提供所需的能源,且利用 GPS 定位位置以協助航行。

未來發展

佩迪表示,該公司在完成此挑戰後,將對這艘無人船進行更多的測試,以了解無人船可否在颱風等各種惡劣條件下穩定運作。短期內則希望測試感測器的運作效能,以便未來能進行海洋研究的任務。

 

參考資料:

  1. Dormehl, L. (2018, September 07). Do we call it a roboat? An autonomous sailboat successfully crosses Atlantic Ocean. Digital Trends
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