在當時性別不平等的時空背景下,Frances Allen 打破了科技職場上的玻璃天花板,取得驚人成就。

第一位獲得有「電腦界諾貝爾獎」之稱的美國圖靈獎(ACM Turing Award)女性得主,同時也是 IBM 第一位女員工的 Frances Allen 日前過世,享壽 88 歲。她長年致力於編譯器優化,奠定了現代電腦編譯技術基礎,為該領域知名先驅。

編譯器是由人類寫程式,再轉成機器可以理解的內容,為現今常見應用程式開發的基礎。《紐約時報》就以「幫硬體理解軟體」為題代表 Frances Allen 的貢獻。

根據 TheVerge 報導,Frances Allen 從美國密西根大學(University of Michigan)取得數學碩士學位後,於 1947 年進入 IBM 研究中心工作。當時 IBM 剛開發出高階程式語言 Fortran,她還負責教公司員工理解 Fortran。

後來 IBM 因應美國政府國家安全要求,設計出 Stretch-Harvest 專案時,她就是其中的三位設計者之一。Stretch-Harvest 專案之後被美國政府間諜採用,負責用來分析被他們攔截下來的秘密通訊內容。

雖然編譯語言現今應用廣泛,但當時其實曾受到外界挑戰。直到 2002 年, Frances Allen 從工作 45 年的 IBM 退休後才坦承,最初協助推廣 Fortran 時一度受阻,因為外界對這個高階程式語言抱持懷疑,認為不太可能贏組合語言(Assembly)。但這反而激起她對編譯技術的興趣,而 Fortran 也成為世界第一個被正式採用、且流傳至今的高階語言。

2006 年,她以對編譯技術的巨大貢獻,成為第一位獲得美國圖靈獎的女性得主。此外,也因大力協助女性加入程式設計領域,而入選國際科技女性名人堂(Women in Technology International Hall of Fame)。在當時性別不平等的時空背景下,Frances Allen 打破了科技職場上的玻璃天花板,取得驚人成就。

2020 年 8 月4 日, Frances Allen 因阿茲海默症過世,享壽 88 歲。

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