Wright One 的競爭對手波音 737(圖:Boeing)

美國著名創業投資公司 Y Combinator 最近舉行了一個展覽日,讓創業公司向投資者呈現他們的想法,獲取資金實現他們的夢想。而展覽會場上眾多攤位中,最引人注目的,莫過於 Wright Electric 公司的創意想法。

Wright Electric 公司展示的,是一架電動的商用客機,他們的設計針對 480 公里以下的短途航線客機,可容納 150 人,將成為波音 737 的競爭者。為了實現該計畫,Wright Electric 與英國航空公司 EasyJet 合作,更聘請了一個曾被 NASA 贊助的團隊,瞭解電動飛機的可行性。

公司創辦人傑夫·恩格勒(Jeff Engler)聲稱:「我們的航空團隊在飛機設計、電動飛機和品質認證方面擁有數十年的經驗。同時電池團隊在電池設計、製造和早期階段啟動研發方面也擁有數十年的經驗。」

WRIGHT ONE 模型展示

在展覽日當中,Wright Electric 展示了他們的電動飛機——Wright One。雖然這架電動飛機僅限於短途旅程,但該技術仍將對市場有相當大的影響。根據恩格勒的估計,短程航線占所有航班的 30%,構成一個 260 億美元的市場。作為參考,Airbus 和波音公司在 2016 年出售了 967 台「窄機身」飛機。

Wright One 能否實現全電動飛行,將取決於未來電池技術的發展。 恩格勒解釋:「如果未來十年的電池技術沒有達到預期效果,我們將採用一個同時消耗燃料和電力的混合動力系統。 與目前的飛機消耗相比,它仍具有巨大的成本節省潛力,並且不需要大量的電池。」

無論是全電動還是混合動力系統,Wright One 的技術將大幅度減少飛機消耗的化石燃料。目前,10 小時長的國際航班平均消耗 5 萬公升的燃料。如著名的波音 747,每公里便可燃燒高達 12 公升的燃料。

在電動客機成功普及化,在機場跑道上出現前,仍有很遠的路要走。但是,電動飛機能減少化石燃料用量的潛力絕對值得投資及等待。

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