能夠精準辨識雜草的人工智慧除草機。(圖:Denis Balibouse)

近日瑞士的 ecoRobotix 公司,開發了以太陽能供電的人工智慧機器人,能夠在作物之間辨識出雜草,並精準的施放除草劑。而這僅是近年來開發出的 AI 除草機器人之一,投資者認為這些除草機器人將會在農業耕作上造成劇變,進而衝擊市值近 3 兆台幣的農藥及基改種子市場。

除草劑

除草劑每年約有 7,800 億新台幣的銷量,佔了整個農藥市場的 46  %。而矽谷新創公司 Blue River 所開發的 AI 除草機,能夠在農作物的耕作過程省去近 90 % 的除草劑。這對如拜耳( Bayer )等在除草劑市場佔有舉足輕重地位的公司而言,無疑是一大衝擊。

意識到這科技對其市場的影響,拜耳已開始尋找廠商合作開發精準施藥的系統;而全球目前最大的農藥供應商,先正達( Syngenta )也開始在此方面進行開發。

困境

雖然此科技能為農夫省下大量的成本,但 Blue River 等科技公司短期內難以將除草機器人銷售至農民。因自 2013 年起,美國由於農作物採收量過高,而導致作物收購價格大幅降低,美國農民收入減少了近一半。在短時間內,農民暫無花費於設備更新的可能性。

新武器

除了科技的進展外,農藥供應商也正在試圖開發新的廣效除草劑取代已使用多年的草甘膦( Glyphosate )。經過近 20 年來的草甘膦濫用,世界各地已出現具抗藥性的雜草。

有些農藥公司便試圖利用精準施藥除草機使用少量除草劑的特性,開始投資過去因價格昂貴而淘汰的除草劑。Blue River 科技開發負責人,威利佩爾( Willy Pell )解釋:「因為我們現在有能力大量減少農藥的使用量,因此這些過去因複雜、昂貴而淘汰的藥劑有機會能夠捲土重來」。

 

參考資料:

  1. Burger, L. (2018, May 22). Robots fight weeds in challenge to agrochemical giants. REUTERS
您可能也喜歡

什麼是合成生物學? — 當科學家遇上工程師

「合成生物學」是一個跨學科研究,當中除了牽涉到分子生物學、生物科技,更會使用工程學的知識,尤其是電機…

Google終於推出屬於自家的TV裝置 – 「Sabrina」

Google新發布的「Sabrina」看起來像是Android電視和Chromecast的合併,這也…

澳洲研究團隊成功研發出世界上第一個人類仿生眼睛,預計移植入人體內進行試驗

澳洲墨爾本的蒙納許大學(Monash University)的一個研究團隊打造了他們說能夠透過大腦移…

美國研究:男性在交友 App 放貓照,反而較不吸引女性

在 Tinder 上強調「我的貓會後空翻」不是好主意。 如果你/妳用過交友軟體,那相信您也知道放在上…

駭客入侵特斯拉系統控制所有車輛卻得到5萬美元的獎賞

駭客為特斯拉團隊早期成員 2017年7月,特斯拉首席執行官埃隆·馬斯克在羅德島舉行的全美州長協會大會…

馬斯克表示未來不需要耳機就能聽音樂

埃隆·馬斯克的美國神經科技公司Neuralink準備在8月28日揭曉期待已久的消息,Neuralin…