能夠精準辨識雜草的人工智慧除草機。(圖:Denis Balibouse)

近日瑞士的 ecoRobotix 公司,開發了以太陽能供電的人工智慧機器人,能夠在作物之間辨識出雜草,並精準的施放除草劑。而這僅是近年來開發出的 AI 除草機器人之一,投資者認為這些除草機器人將會在農業耕作上造成劇變,進而衝擊市值近 3 兆台幣的農藥及基改種子市場。

除草劑

除草劑每年約有 7,800 億新台幣的銷量,佔了整個農藥市場的 46  %。而矽谷新創公司 Blue River 所開發的 AI 除草機,能夠在農作物的耕作過程省去近 90 % 的除草劑。這對如拜耳( Bayer )等在除草劑市場佔有舉足輕重地位的公司而言,無疑是一大衝擊。

意識到這科技對其市場的影響,拜耳已開始尋找廠商合作開發精準施藥的系統;而全球目前最大的農藥供應商,先正達( Syngenta )也開始在此方面進行開發。

困境

雖然此科技能為農夫省下大量的成本,但 Blue River 等科技公司短期內難以將除草機器人銷售至農民。因自 2013 年起,美國由於農作物採收量過高,而導致作物收購價格大幅降低,美國農民收入減少了近一半。在短時間內,農民暫無花費於設備更新的可能性。

新武器

除了科技的進展外,農藥供應商也正在試圖開發新的廣效除草劑取代已使用多年的草甘膦( Glyphosate )。經過近 20 年來的草甘膦濫用,世界各地已出現具抗藥性的雜草。

有些農藥公司便試圖利用精準施藥除草機使用少量除草劑的特性,開始投資過去因價格昂貴而淘汰的除草劑。Blue River 科技開發負責人,威利佩爾( Willy Pell )解釋:「因為我們現在有能力大量減少農藥的使用量,因此這些過去因複雜、昂貴而淘汰的藥劑有機會能夠捲土重來」。

 

參考資料:

  1. Burger, L. (2018, May 22). Robots fight weeds in challenge to agrochemical giants. REUTERS
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