(圖:Tesla Motors)

今年三十七歲的律師里亞利(Joshua Neally)在一個七月的晚上提前下班,踏進了他的 Tesla Model X 回家為女兒慶祝四歲生日。

當他把電動車駛進高速公路後,便啟動了 Tesla 獨有的自動駕駛模式,讓汽車可以自行在繁忙的公路上剎車、加速和轉彎。里亞利表示他明白此功能潛藏的危險,但已學會如何警覺地信任它。

病情危殆

里亞利憶述,當時他正處於一條十分繁忙的高架路上,不耐煩地望著四面停滯不前的車輛,突然感到腹中一陣壓迫感。初時他以為只是腹中肌肉作怪,直至他感到就如「一條鐵桿直穿胸口一樣」的痛楚。

佈蘭森醫院(Branson Hospital)解釋,里亞利當時患了急性的肺栓塞,一種因血管循環受阻引致的可致命疾病,而他能夠生還,絕對是天大的福氣。但里亞利卻認為自己最大的福氣,是在事發當時駕駛一輛  Tesla。

根據汽車的行駛記錄,里亞利當時在朦朧之中選擇了自動駕駛螢幕上最近的醫院,然後便把長二十英里的路程交給了他的愛車。當他到達醫院後,里亞利使出最後的力氣,把車停在停車場、踏進醫院登記處、然後被送進急症室後便失去知覺。

里亞利和他的 Tesla X (圖:ABC News)

保護市民還是危害生命?

里亞利承認,當時最好的做法或許是立刻停在路邊,等待救護車送院。但由於事發時他未能立刻意識到病情的嚴重性,當情況加劇時,自動駕駛已成為更快捷的選擇。他亦表示,自動駕駛除了救了他的一命,亦保護了公路上其他人的安全,令他不用擔心會因為病發釀成車禍。

今年五月,一輛 Tesla 電動車在自動駕駛途中失事,造成自動駕駛系統首宗致命車禍。但 Tesla 公司在事故之後,一直維護系統的安全性,甚至揚言自動駕駛每年可避免 50 萬宗致命車禍。被該系統救了一命的里亞利,則承認系統目前仍存在缺點:「雖然它並不會變得完美,因為沒有科技是完美的。但我認為它仍比人類駕駛更安全。」

里亞利的說法,與美國公路安全管理局(NHTSA)早前得出的結論不謀而合。上月該局在調查五月的車禍後,曾表示事件不應阻撓公路自動化的發展,指車廠「不可等待技術達到完美後」才開始發展及供應可保護市民性命的科技。

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