北極氣溫20度
(圖:ClimateReanalyzer)

根據最新報告顯示,北極目前的氣溫比過去平均溫度超出足足 20°C,即使在目前最寒冷的一天,最高溫度仍然位於 -5.6°C 的水平,震驚全球的科學家。

目前,北極正處於極夜的時期,無論早上還是夜晚都不見陽光的蹤影, 每天 24 小時也是黑夜。正常極夜是溫度開始下降、冰蓋開始形成,為冬天揭開序幕的時候。但今年的氣溫卻仍然出奇地高,不單只在北極的氣象站錄得高出 20°C 的溫度,甚至在俄羅斯北部也錄到比正常暖 7°C 的紀錄。

國際氣象組織祕書長他拉斯(Petteri Taalas)表示:「在俄羅斯北極圈內的地區,氣溫比多年來的平均溫度高出 6°C。而位於阿拉斯加及加拿大的其他北極及次北極地區的氣溫,亦同樣比平均溫度高 3°C。」

而即使海面上的海冰在九月份年度最低點後,正逐漸再次形成,它形成的速度卻非常緩慢。海冰覆蓋率甚至一度低於 2012 年的最低紀錄。

海冰覆蓋率一度低於 2012 年歷史最低的紀錄
海冰覆蓋率一度低於 2012 年歷史最低的紀錄

背後的原因

究竟是甚麼原因造成了如此巨大的溫度變化?

兩極氣候專家珍妮弗·法蘭西斯(Jennifer Francis)在華盛頓郵報的訪問中表示,溫度上升與全球氣候變化有關,更指出根據國際氣象組織的數據,2016 年將會是有史以來最熱的一年。

「北極暖化由兩個因素導致:其一是今年達歷史新低的海冰覆蓋量,其二是由高速氣流從南部吹向北極的和暖空氣。」

影響深遠

目前仍然不清楚這前所未見的氣候變化將如何影響當地生態,例如必需在海冰上捕獵的北極熊。如海冰太薄、無法承受北極熊的重量,這將會為它們帶來災難性的影響。

研究員將繼續緊密監察這令人憂慮的情況,並希望北極能在冬天前回到正常的溫度水平,否則我們將進入氣候變化另一個歷史性的階段。

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