科學家研發超級小麥,吸收更多二氧化碳、生產更多食物

(圖:網絡)

聯合國可持續發展的第二個目標是消除飢餓,實現糧食安全。然而,面對人口增長和氣候變化等障礙,這個目標似乎越來越難以實現。

英國一個研究小組提出使用基因改造小麥作為可行的解決方案。通過對植物的遺傳密碼進行有針對性的改變,提高其收集二氧化碳的能力,從而增強光合作用,增加作物產量。

在光合作用中,植物從大氣中吸收二氧化碳,然後利用陽光與水反應,合成植物所需的養分。在實驗中,科學家挑選了小麥作為實驗品。他們解釋,小麥由於吸收二氧化碳的分子數目較低、光合作用效率不佳。

研究人員額外增加了一種稱為 SBPase 的酶,以增加實驗中小麥五碳分子的供應。除了輔助光合作用外,這項改變也有助吸收更多的二氧化碳。英國哈普敦的洛桑實驗室(Rothamsted Research)研究人員瑪律科姆·霍克斯福德(Malcolm Hawkesford)表示:「二氧化碳含量越高,這種效果越好。」有更多的植物吸收更多的二氧化碳,有利於減少氣候變化。

基因改造的未來

該小組目前正在安排明年春季進行實地實驗,以瞭解溫室中觀察到的產量增長率是否會發生在實際情況中。

基因改造農作物在很大程度上面臨著爭議,人們擔心它們並不安全,並且懷疑它們是否有效地帶來了更高的產量。

基因改造農作物仍然需要證明自己,才能滿足超級作物理念的承諾。不過,科學家們正準備迎接挑戰。目前經改造的植物已包括能抗蟲害的棉花、營養豐富的食用油和能抵抗真菌疾病的水果等等。這樣的技術能使我們進一步實現喂飽地球上每一個人的目標。

 

參考資料:

  1. Trials planned for GM superwheat that boosts harvest by 20%. (2016, November). New Scientist.
陳澤蒞
陳澤蒞 55 文章
明日科學編輯,香港理工大學科學碩士。空餘時間喜歡閱讀、旅遊及為 Arduino 單片機編寫程式。夢想是建立一個非牟利組織,在網絡上推廣平等機會及社會福利。