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保健食品劑型

雖然無論是錠狀還是膠囊,保健食品並不是藥物,為了撇除藥物形象,許多食品也會做成粉包、飲品、果凍。而做成多種劑型的優點是可以放更多有效成分,不用像錠狀、膠囊因為體積小,若要攝取多量就需要吃很多顆。

粉末、飲料、果凍類的保健食品通常會添加香料、糖酸,相對於膠囊、錠劑、舌下劑,更可能會添加香料、色素、糖/代糖,和其他食品添加物。錠劑中的口嚼錠也可能會含有這些添加物。這麼做是因為有些成分的味道不佳,例如橄欖多酚就非常苦,或是膠原蛋白粉有個特殊的味道,許多人會比較不能接受未調味的食品。如果本身不在意味道,只是想攝取成分,較少添加物的膠囊、錠劑保健食品就是選擇。

也有保健食品是舌下滴劑類型,這比較常用在藥品。舌下滴劑的保健食品會標榜好吸收、不被消化破壞、不經肝臟作用。舌下滴劑的特點是藥物需快速進入體內,像心臟病發的舌下劑藥物能快速作用,或是有吞嚥困難、腸胃吸收不良,能避免藥物被消化而效果減弱。一般的保健食品其實沒有必要使用這種劑型。而分子量大小也會影響舌下劑的吸收,有研究發現分子量>500 的分子就較難被舌下粘膜吸收,所以並非所有食品都能做成舌下劑型。

What is 膠囊

膠囊通常是兩片明膠外殼,將成分密封在裡面。膠囊殼材質最多是明膠,但也有外殼是植物原料做的。植物來源膠囊殼主要用在素食者的產品,成本會比明膠殼更高。膠囊在胃內崩解的速度比錠劑快,但這要看營養素特性。維生素 B12 要在胃就被釋出,和胃的內在因子結合,之後才能在小腸吸收。而怕胃酸的營養素,最好是在胃之後再釋放。膠囊可以再分硬膠囊、軟膠囊,一般硬膠囊會放粉末,但現在也有將液體放入的技術。軟膠囊則像是魚油、亞麻仁油…等各種液體型態,因為放入軟膠囊的限制較多。

膠囊中的各種成分,能以不同比例混在一起,保護敏感的材料。膠囊的遮光性佳,可以防止光照破壞成分。有良好的氧氣阻隔能力的膠囊,能直接打開吃粉。多數膠囊殼是明膠做成的,素食者能打開膠囊避免食用外殼。即使是植物來源的成分,加工過程中也可能用上動物來源的材料。此外膠囊能減少腸胃不適,也能包覆成分的氣味,較方便吞嚥、能遞送油或脂溶性營養素。

原料成分較多,可能需要較大顆的膠囊,或增加服用顆數,因而影響消費者使用意願。膠囊的原料可能和膠囊殼交互作用,加上膠囊單位成本比錠劑更高,軟膠囊對於成分的pH值限制也較大

What is 錠劑

內容成分與賦形劑打壓成型,有些外層還會有膜衣,能保護成分、控制在消化道分解的速度。錠劑的優點是接受度較高,也可以做成各種形狀、尺寸。錠劑如果有刻痕,更容易切分單位。加上製造成本比膠囊更低,也能壓縮內容成分,相同體積時有效成分量多於膠囊。多口嚼錠也是錠劑的一種,適用範圍較廣,使用緩釋技術的錠劑更方便吸收。錠劑能控制分解速度,加速、延遲、緩慢釋放都可以,但包含此種設計的錠劑價格會較高。

錠劑的缺點則是在腸胃道可能不易分解,除非有特殊的釋放設計。也不是任何粉都能做成錠劑。製造過程可能會加熱或加濕成分,可能會影響功效成份的安定性。

在配方生產前,就必須評估產品的成分組合,適合錠劑或是膠囊。如果兩種方式都行的通,就會考慮成本、產品概念再選擇劑型。所以消費者基本上不用擔心哪種劑型比較好吸收。要注意的是哪種劑型方便自己吞嚥,也要有廠商專業、完整評估。

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參考資料

Lipinski CA, Lombardo F, Dominy BW, Feeney PJ. Experimental and computational approaches to estimate solubility and permeability in drug discovery and development settings. Adv Drug Deliv Rev. 2001;46(1-3):3-26. doi:10.1016/s0169-409x(00)00129-0

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