最近由科學家所進行的治療方法可望可以打開藉由減重藥物來治療肥胖症患者的大門。

棘手的肥胖問題

若以最簡單的術語說明,所謂肥胖症(obesity)指的就是當身體的能量輸出少於能量輸入時所產生的疾病。但事實上,關於這個既複雜又神祕的疾病,沒有一件事情是簡單的。

肥胖症在最近數十年來數量攀升,有 40% 美國成年人身體質量被定義肥胖,而肥胖症不僅僅讓人們難以忍受,讓科學家難以理解,它也非常難以治療。

對於肥胖,除了堅定地改變生活型態,有效地健康飲食及運動外,人們真的只有兩個可能有幫助的選擇,那就是代謝手術(bariatric surgery)及減重藥物。前者為侵入性且會帶來多種風險與併發症。至於藥物,它們並非總是有效,且也有可能有藥物本身的不良效果。然而,最近由科學家所進行的實驗療程可能可以打開藉由減重藥物來治療肥胖症患者的大門。

實驗內容與結果

共有來自 16 個國家,將近 2000 位肥胖症患者參加了此研究。在研究中,受試者每周使用一劑 Semaglutide,此藥物已經被使用於治療第二型糖尿病。至於控制組只使用安慰劑(placebo)來取代此藥物。兩組病人都有參與設計用以提倡減重的生活方式干預課程。

在試驗的尾聲,使用安慰劑的受試者掉了小量、但是在臨床上不顯著的體重。但是對那些使用 Semaglutide 的受試者,效果非常顯著。

由於會對大腦產生多種效果,Semaglutide 能夠壓抑食慾。在治療 68 周後,使用 Semaglutide 的受試者平均減少了 14.9% 的體重,且有超過 30% 的受試者減重超過體重的 20%。研究人員表示,廣地來說,這讓此藥物的減重效果達到現存減重藥物的兩倍,且接近透過手術干預來減重的效果。

倫敦大學學院(University College London)肥胖症研究者,瑞秋·伯特罕教授(Rachel Batterham)說:「沒有其他藥物能夠產生如此程度的減重效果,這真的是一個扮演關鍵角色的藥物。第一次,人們可以透過藥物來達成先前僅能由減重手術達成的事。」

除了減重以外,受試者也在其他方面獲得改善,例如多項心臟血管代謝風險因子的數量減少,且生活品質改善。

可能副作用

然而,實驗結果雖然引人注目,但是為了避免肥胖而使用的 Semaglutide 劑量確實帶來了些缺點。根據報導,許多受試者(包含使用 Semaglutide 及安慰劑的實驗組)出現輕微至中度的副作用,包括感到噁心及腹瀉。雖然副作用只是暫時的,但是已足夠讓將近 60 位受試者中斷治療;相較之下,使用安慰劑的受試者只有 5 位中斷治療。

目前為止,該藥物需要每周注射一次來運作,然而病人可能會比較偏好以口服的方式來攝取藥物。

更重要的是,目前還沒有資料顯示,在試驗結束並停止藥物治療後,受試者發生了什麼事。然而,至少有一位受試者向《紐約時報》(The New York Times)說,她的體重在試驗結束後開始攀升。

並未參與此研究的、倫敦大學學院湯姆·桑德斯榮譽教授(Tom Sanders)說:「對於讓嚴重肥胖症患者在短時間內迅速減重,這類的藥物可能證實是有用的,但是對於預防或治療比較沒那麼嚴重的肥胖症而言,它們並不是什麼仙丹靈藥。人們仍需要鼓勵行為改變的公共衛生方法,例如規律的運動及調整飲食習慣。」

沒有人會否認上述論點,但若是對 Semaglutide 進一步分析的結果是正向的,這代表人們可能找到了一個重要的新藥物選擇來幫助對抗肥胖,且這個選擇可能比人們所想得更快成真。

未來發展

此研究是由製藥公司諾和諾德(Novo Nordisk)所資助,他們所賣的 Semaglutide 用作抗糖尿病的藥物。目前此研究正在招標,作為向國際衛生法規機構提出的證據,以支持之後將該藥物上市作為治療肥胖症的應用。

目前,美國食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration,FDA)與其在英國及歐洲的對應機構均在評估研究的資料。

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參考資料:

  1. Dockrill, P., (2021, February 11). ‘Game-Changer’ Drug Promotes Weight Loss Like No Medicine Ever Seen, Scientists Say. ScienceAlert
  2. Wilding, J. P. H. et al., (2021, February 10). Once-Weekly Semaglutide in Adults with Overweight or Obesity. The New England Journal of Medicine. DOI: 10.1056/NEJMoa2032183
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/game-changer-drug-promotes-weight-loss-like-no-medicine-ever-seen-scientists-say(圖:MirageC/Getty Images)
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