一個能藏在背包裡的心臟,救活少年生命

(圖:密歇根大學)

一名 25 歲的少年今年成功接受心臟移植手術,令他能再次感受到健康的心跳。他的救命恩人,除了是器官捐贈者之外,竟然是一個看似平平無奇的背包,因為背包裡面藏著他過去一年半所使用的機械心臟。

兩年前,史丹‧拉爾肯(Stan Larkin)因心臟衰竭,被醫生連接一個人造心臟挽回生命。為了令他不需要長期臥床,醫生亦為他裝上了一個便攜式驅動器,讓他在等待心臟捐贈期間,能把他的「臨時心臟」放在一個背包裡,回復正常生活。

此後 555 天,他便時時刻刻背著同一個背包,由裡面的人造心臟,從早到晚為他無間斷地推動血液,保存著他的生命。

史丹和他的弟弟多米尼克(Dominique Larkin)在小時候被診斷患有遺傳性心肌病,一種能在毫無徵兆下,隨時導致心臟衰竭的危險疾病 。他們在器官捐贈名單中等待多年後,依然沒有喜訊,最後醫生在危急的情況下只好為他們駁上人造心臟。

「我們在深切治療部認識這兩兄弟時,他們的病情已經非常、非常嚴重。」為他們進行手術的外科醫生喬納森‧哈夫特(Jonathan Haft)講述: 「我們當初想為他們進行心臟移植,但鑑於他們當時的病情,我們知道已沒有時間等待。而因他們獨特的身體狀況,我們亦未能使用其他技術。」

史丹和他的心臟背包(圖:密歇根大學)
史丹和他的心臟背包(圖:密歇根大學)

其他如體內除顫器等技術,只能幫助局部心臟衰竭的病人,當心臟左右兩方同時失去功能時,唯一剩下的方法便是為病人裝上人造心臟。

弟弟多米尼克較幸運,在使用這人造心臟數星期後,便接受了一個完整的心臟移植手術。但哥哥史丹卻需要等候一年半的時間,期間醫生為他裝上了便攜式驅動器,令他不用繼續臥床,能回到家中繼續生活。

現在史丹專志宣揚器官捐贈的需要(圖:密歇根大學)
現在史丹專志宣揚器官捐贈的需要(圖:密歇根大學)

整個人造心臟在背包裡重 6 公斤,連接著病人的血管系統,推動帶氧氣的血液到達全身。但因為機器的體型累贅,當初醫生對史丹體能的負荷能力沒太大期望,但想不到他卻給了醫生一個驚喜:他竟然能回到球場上打籃球。

哈夫特醫生解釋:「人造心臟並非為應付街頭籃球而設計;史丹的毅力將這機器推至了極限,背著心臟亦過了十分充實的生活 。」

在 2016 年 5 月9 日,史丹終於接受了心臟移植手術,現已完全康復 。現在,他決定與傳媒分享他「有如坐過山車一樣的經歷」,增加大眾對美國 570 萬心臟衰歇病人的認識,以及為大眾宣揚心臟捐贈的需要。

一遙
明日科學編輯,愛丁堡大學神經語言學學生,精通五國語言,熱愛科學科技。夢想是以所學的知識連接世界文化,為明天的世界帶來正面的影響。