(圖:Shutterstock/chaipanya)

聽起來或許有點噁心,但最新研究發現,一種蟑螂分泌的「奶液」竟具有相當高的營養價值,其蛋白質晶體比牛奶中的蛋白質具有高四倍的營養價值。科學家希望,這發現可用於解決當今人口過剩、資源有限而導致糧食不足的困境。

蟑螂

這種稱為太平洋甲殼蟑螂( Diploptera punctate )的品種,是唯一一種「胎生」的蟑螂。母蟑螂會在體內生產出類似「奶液」的物質,滋養體內的幼蟲,直至幼蟲出生。

印度的生物幹細胞及再生醫學研究機構( Institute of Stem Cell Biology and Regenerative Medicine in India )的研究團隊,希望能夠定序出負責此蛋白質晶體的基因組,以此為基礎在實驗室製造出此種蛋白質晶體。

蛋白質晶體

研究團隊成員 Sanchari Banerjee 在受訪時表示:「這種晶體宛如一種完美的食品,具有脂肪、糖及蛋白質,且進一步觀察會發現,其蛋白質中具有所有人體必需的氨基酸( amino acid )」。

這種「蟑螂奶」除了具有更高的卡洛里及營養密度外,同時也有隨著時間釋放營養的特性。當蛋白質晶體被分解後,會以等量的速率釋放出更多的蛋白質提供消化,如同一個膠囊一般。

未來應用

科學家相信,「蟑螂奶」高密度的營養及熱量特性,能夠解決當前某些地區面臨糧食不足、缺乏基本熱量的問題。研究員 Subramanian Ramaswamy 表示:「這種晶體相當穩定,而且作為蛋白質來源的能力相當吸引」。

因此,研究團隊目前也正嘗試將此基因組植入細菌、酵母等能夠大量生產蛋白質的母體中,試圖大量生產此蛋白質晶體。對於解決當前的人口過剩所帶來的糧食不足問題,有望帶來一解答。

 

參考資料:

  1. Banerjee, S., Coussens, N. P., Gallat, F., Sathyanarayanan, N., Srikanth, J., Yagi, K. J., . . . Ramaswamy, S. (2016). Structure of a heterogeneous, glycosylated, lipid-bound,in vivo-grown protein crystal at atomic resolution from the viviparous cockroachDiploptera punctata. IUCrJ, 3(4), 282-293. doi:10.1107/s2052252516008903
  2. Scientists Bring New Meaning to ‘Bug Juice’ With Nutritious Cockroach ‘Milk’. (2017, April 12). FUTURISM
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