沙漠農場海水種植
(圖:Sundrop Farms)

在澳洲阿得雷德以北 300 公里的沙漠中,一間名為 Sundrop 的公司最近啟用了一個革命性的農場,僅使用陽光和海水,便能在南澳洲酷熱乾旱的沙漠中每年種植 1 萬 5 千噸番茄,成為全球首個以海水種植的商業農場。

這農場面積約 20 公頃,外型前衛,在其中一個場地蓋滿超過 2 萬 3 千面鏡子,將陽光反射至位於中央 127 米高的「能源塔」上的接收器,高峰時能產生 39 兆瓦的熱能,用於發電、加熱及淨化海水。

所有用於灌溉作物的水都是由管道從大海運送,通過太陽能海水淡化裝置轉化為清水。擁有超過二十年管理番茄溫室經驗的農場種植主任阿德里安·辛普金斯(Adrian Simkins)表示:「這幾乎是完美的清水,並無任何鹽分,更沒有任何污染物,非常純淨。而且我們更可隨意加入植物所需的養分。」

重重難關

具有國際農業項目投資背景的項目負責人菲利浦·索姆維博(Philipp Saumweber)聲稱他們在過去數年經歷過很多難關:「我可以用五根手指數清我成年後流淚的次數,而其中兩三次就與 Sundrop 有關。有一次,在 45 度的高溫下,溫室屋頂被強風吹走,導致我們喪失所有試驗的農作物。」

農場另一個難題在於他們使用的能源。目前,在冬天陽光較少時,農場必須被逼使用電網提供 10%至 15% 的用電,違背他們環保的概念。索姆維博聲稱他們將會逐步改進他們的太陽能發電設計,未來將完全不依靠電網。

沙漠農場海水種植
農場的發電高塔、溫室以及鹽水湖 (圖:Sundrop Farm)

大好前景

這如此革命性的農場造價不菲,成本達 2 億澳元。但索姆維博相信,雖然 Sundrop 建造成本比傳統農場高,長遠來說他們將可節省大量資金:「傳統溫室因爲需要購買及使用化石燃料,所以營運成本較高。」

Sundrop 最近與澳洲連鎖超級市場 Coles 簽下了長達 10 年的合約。Coles 鮮活食品部門負責人布萊德·高曼(Brad Gorman)說:「這是一份非常特別的合約,也是園藝界中長度最長的合約,不但能保證他們的收入;對我們來說,也保證我們獲取的產量。」

有賴合約帶來的穩定性,Sundrop 環保創新的概念引來私募基金公司 KKR 的興趣,向農場投資 1 億澳元。有見計劃的成功及投資者的興趣,Sundrop 正打算利用他們獲取的經驗,在葡萄牙和美國開啟溫室。

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