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日本食品的包裝常會出現賞味期限、消費期限,許多人會把賞味期限當成有效期限。當賞味期限一過就把食品丟掉,覺得東西已經壞掉了。但其實賞味期限就算超過,只要不是曝曬太陽、高溫潮濕的保存,超過時間也不太長,食品其實就可以吃!

日本賞味期限VS消費期限

2003年日本統一食品期限標示,只會出現消費期限、賞味期限。但它們適用的食物類別不同,本質意思也不同。

賞味期限

表示製造商訂定的最佳食用期限,超過時間不等於壞掉。而賞味期限訂定的基準,是建立在產品尚未打開的假設下。表示產品還沒開封,沒有放在極端環境,遵循正確的保存方法,在該期限內的食物風味最佳且可以安心食用。簡單來說,超過賞味期限的食物並不是壞掉,只是失去了原先風味。

專業合格的食品製造商會經過微生物試驗、化學試驗、物理試驗、感官試驗等,以確保食品品質,再訂定真實的保存期限,賞味期限則是保存期限的2/3時間長。

消費期限

購買日本食品時,如果注意標示的日期,可能有時會看到賞味期限,有時又會看到消費期限。而這個消費期限又跟賞味期限有什麼差異?我們可以從食物種類理解。正常來說,水果、蔬菜、魚肉蛋生鮮食品,或是熟食、三明治等加工產品通常會標示消費期限標示,因為這些食品容易壞掉,通常存放時間不會太久。

而像是糖、鹽、胡椒、酒…等調味料,因為不太容易壞掉,基本上就不需要賞味期限。在日本購買到調味料等食品時,沒有標示賞味期限也是可能的。

台灣有效期限VS保存期限

在台灣可以買到的,無論是台灣或進口食品,都需要根據食品衛生安全管理法標示。保存期限表示合適條件下,這些食品包裝能維持食品品質的期限,是會像數個月、數年的時間範圍。而有效日期代表在特定儲存環境下,包裝食品可維持食品品質的最終期限,就會是X年X月X日的確切時間點。保存期限大於三個月的食品,有效日期可能會標示年分、月份,終止時間點就是那個月份的最後一天。

總的來說,保存期限是食品在適當環境下,可以放的時間長度。而有效期限是食品過期的時間點。過去包裝食品標示製造日期、保存期限,需要消費者計算過期日。因為如此,政府才規定必須標示有效日期,能夠直接了解食品過期日。

有效日期如何訂

訂定有效日期要根據食品成分、製造過程、環境(溫度、濕度、光線、時間變化),了解劣化曲線,確保食品的有效性、安全性。保證有效日期內,食品會是安全可以吃的。在有效日期內也可以保持外觀、味道、質地、營養組成。

經過賞味期限、消費期限的說明,下次購買日本食品,就算超過賞味期限也可以留著。若是超過賞味期限幾天而已,也是放在適合的環境保存,食品就還沒壞掉、還可以吃。基本上生鮮食品都是標示消費期限,也不會有進口到台灣的機會。如果在日本當地購買有消費期限的食品,就務必要在消費期限內吃完!

下次到日本買美食,或購買進口食物時,就可以分清楚這些食品標示了。大家可以把這樣的生活資訊,分享給需要的親友,讓大家都一起弄明白!

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參考資料

  1. 農林水産省 https://www.maff.go.jp/j/syokuiku/kodomo_navi/featured/abc2.html
  2. 行政院衛生福利部食品藥物管理署(2013)。市售包裝食品有效日期評估指引。取自https://consumer.fda.gov.tw/Law/Detail.aspx?nodeID=518&lawid=288
  3. 行政院衛生福利部食品藥物管理署(2019)。食品安全衛生管理法。
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