(圖:PATH global health)

 輪狀病毒感染可導致致命的嚴重腹瀉,每天引致 1300 名兒童死亡,受害者大多數生活在撒哈拉以南的非洲地區。

但最近,科學家成功研發一種能承受多達一年的高溫、無需冷藏的 BRV-PV 疫苗,經過非洲實地試驗後,被無國界醫生組織(MSF)稱讚為「改變局面的關鍵」。

無需冷藏的疫苗

根據新英格蘭醫學雜誌發表的研究結果,該疫苗被證實與目前的疫苗擁有同樣的效果。在西非尼日爾馬拉迪(Maradi)地區的試驗中,該疫苗成功為 4000 名 2 歲以下的兒童提供抗體。

與現有的疫苗不同,BRV-PV 疫苗不需要冷藏,並且可以在 37℃ 以下的溫度保存長達一年,並於 40℃ 高溫下保存六個月。對非洲撒哈拉以南地區發現的輪狀病毒菌株特別有效,而且價格合理,每劑疫苗只需 2.50 美元,將能透過常規免疫接種計畫中快速地推出。

無國界醫生的醫療主任米凱拉·薩拉菲尼(Micaela Serafini)於英國衛報的訪問中表示:「這項試驗的成功表明,該疫苗可以適用於低收入國家,充分發揮疫苗的作用。」

世衛組織疫苗供應技術人員安娜萊亞·卡恩(Anna-Lea Kahn)表示:「疫苗在調配過程中往往會出現很多困難。最大的難題在於如何保持冷藏鏈的運作,挑戰包括電力供應問題或缺乏資源,無法保持冷藏冰箱的溫度。」

「在擁有了無需冷藏的疫苗情況下,不必依賴冷藏鏈,便可以為更多來自條件差劣地區的人提供疫苗。」

輪狀病毒是全球嬰兒及幼兒的第二大死因(圖:CDC)

可怕的疾病

腹瀉是全球嬰兒和兒童死亡的第二大主因,主要出現在難以獲得清潔食水和衛生設施的低收入國家。輪狀病毒具有高度傳染性,尤其在嬰兒和幼兒之間,被污染的手、玩具和各種物體表面、水和食物都能夠傳播病毒。

全球最貧窮國家的兒童,佔輪狀病毒死亡人口的 82%,但這種疫苗將會對該情況有顯著改善。在墨西哥,引入輪狀病毒疫苗後,五歲以下兒童的腹瀉死亡人數下降了多達 50%。

成功試用

疫苗首輪測試於西非尼日爾,由無國界醫生及多個研究組織、當地衛生部門合作進行。據無國界組織聲稱,測試結果表明沒有安全隱患,因此該疫苗有望能填補現有輪狀病毒疫苗 RotaTeq 和 Rotarix ,兩種需冷藏的疫苗的供應缺口。

世界衛生組織建議將輪狀病毒疫苗納入所有國家的醫療免疫規劃,並將其視為南亞和東南亞以及撒哈拉以南非洲地區的優先防疫事項。 BRV-PV 疫苗正在等待世衛組織的資格預審,然後就能推出。

卡恩說,獲得許可認證可能需要長達 18 個月的時間,他們正在研究促進疫苗供應運輸的新途徑。在此期間,世衛組織科學家會評估疫苗品質和安全性的資料,並在需要時邀請獨立的專家進行幫助。

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