科學家利用牛皮細胞製造人造真皮

(圖:Modern Meadow)

隨著現代畜牧業為世界帶來更多的環境問題,近年多個科學家開始研究人造牛肉,甚至研發出有肉香和肉汁的素食漢堡排,期望可取代工業性農場,減少動物的痛苦同時節省大量土地及清水。但如農場動物數量減少,那麼皮革等動物製品將會從此消失嗎?

紐約市一間公司或許便是這個問題的答案。他們聲稱,已發現能在不傷害及不依賴動物下製造真皮的方法,而且需時更比傳統製造方法更短,可將長達一年的皮革處理過程減短至兩個星期。

改革皮革市場

Modern Meadow 是一間擁有十數個皮革製造專利的美國新創公司,能透過牛隻的皮膚細胞製造骨膠原, 然後利用這種蛋白質造出無瑕疵、沒有毛髮及脂肪的皮革。

過去四年,Modern Meadow 雖然一直只致力於研究及發展方面,但已引來眾多投資者的興趣,籌備了高達 4000 萬美元的資金。其中投資者包括李嘉誠的維港投資及新加坡的淡馬錫控股,有望可加快 Modern Meadow 完成研發階段後踏入市場的過程。

公司創辦人及執行長霍格斯(Andras Forgacs)在 Business Insider 一個訪問中解釋:「我們製造的,是真正的動物皮革,與目前以塑膠及化學物品製造的人造皮革截然不同。」

「以往,製造皮革是一個非常漫長、且低效率的過程。」霍格斯解釋:「你需要以削減的形式工作,移除皮革上殘餘的毛髮、肌肉和脂肪。但我們則以增長的形式工作,以細胞製造骨膠原,然後造出皮革 。」

Modern Meadow 的實驗室 (圖:Modern Meadow )

實驗室皮革

Modern Meadow 使用一種名為生物製造(Biofabrication)的科技培育出與動物皮革擁有相同觸感和外表的人造皮革。霍格斯將生物製造形容為生物科技、物料科學與設計的結合,利用經特別設計的皮膚細胞,製造出與牛隻或其他動物相同的骨膠原。

霍格斯表示,他們除了能製造牛隻的骨膠原以外,亦可製造出鱷魚以至任何動物的骨膠原,造出稀有的皮革。Modern Meadow 的 DNA 修改技術,更能掌控皮革的厚度、彈性和外觀,適應不同的需求。

當動物骨膠原被培育成皮革後,便會送到製革廠進行處理,將皮革變成手袋、皮鞋及皮帶等日常用具。

目前 Modern Meadow 的皮革仍未公開向大眾發售,但該公司正計劃與時裝店及製革廠合作,開始製造一系列的皮具。霍格斯希望 ,他們獲取的 4000 萬美元將可幫助他們擴大製作規模,令大眾可在數年內開始購買他們的產品。

楊一遙
楊一遙 100 文章
明日科學總編輯,愛丁堡大學神經語言學學生,精通五國語言,熱愛科學科技。夢想是以所學的知識連接世界文化,為明天的世界帶來正面的影響。
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