飛機的機翼及機尾鋪滿太陽能板發電 (圖:Solar Impulse)

一架純太陽能飛機,於上週四成功飛越大西洋,於西班牙塞維爾安全著陸,距離環遊世界的目標只差 7000 公里。

Solar Impulse 是一個由瑞士私人贊助的太陽能飛行計劃。此計劃共研發及生產了兩架與計劃同名的飛機,Solar Impulse 1 和 2。顧名思義,太陽能飛機上沒有絲毫燃料的蹤影,只靠機翼上的太陽能板及機內的電池發動,維持飛機特製的超輕盈機身。

2015 年 3 月,Solar Impulse 於中東阿布達比出發,展開了環球飛行的旅程。在接下來的多個月,飛機成功橫跨亞洲,再由日本飛往夏威夷。不過在飛往夏威夷途中,飛機的電池受損,必須中斷旅程進行維修。2016年 4 月,Solar Impulse 經過10 個月的休息,再度向當初的目標前進,由夏威夷飛往美國加州,然後橫跨美國到達紐約市。

上週四,機司皮卡特(Bertrand Piccard)經過三天三夜的飛行,成功跨越大西洋,在西班牙獲得當地空軍的熱烈歡迎,於塞維爾機場著陸。

機師皮卡特(右)(圖:Solar Impulse)
機師皮卡特(右)(圖:Solar Impulse)

Solar Impulse下一個目的地,便是他們一年前的出發地阿布達比,換而言之,計劃離完成環球飛行的目標只相差 7000 公里。Solar Impulse 如能成功度過最後這個難關,它將如期成為世界首架在不使用任何燃油下、成功環跨地球的飛機。

機師皮卡特表示:「我們希望隨著這次的跨大西洋飛行,啟發及鼓勵世界各地採用零排放的潔淨能源。」

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